Danmark har længe været kendt for vindmøller og bæredygtighed – og nu vil den nye danske virksomhed MATE være med til at sprede el-cyklen ud i verden. Vi har taget en snak med de to ejere, søskendeparret Christian Adel Michael og Julie Kronstrøm Carton, om drømmen og tankerne bag deres crowdfunding projekt, som allerede er en bragende succes rundt om i verden.

img430Cyklen dominerer det Københavnske gadebillede, og mange vil hellere hoppe på cyklen end at tage bilen. Men når distancen bliver lang, er alternativet for mange at tage bilen eller det offentlige. Det har Christian Adel Michael og Julie Kronstrøm Carton sat sig for at ændre.

De vil sørge for, at el-cyklen får smidt noget af seniorcykel-støvet af sig, hvorfor de har lavet en smart og sammenfoldelig el-cykel, som skal give folk lyst til bruge cyklen endnu mere, end de allerede gør. På den måde vil de eksportere den danske cykelkultur til resten af verden med en mere bæredygtig fremtid som mål.

Deres forretning ser ud til at blive en succes og må siges at være et bevis på, hvordan man kan bruge crowdfunding til at få sin iværksætterdrøm til at gå i opfyldelse, hvis man har en god idé og en markedsføringsstrategi.

MATE BIKE er navnet på el-cyklen. Den er justerbar, sammenfoldelig, i rustfrit stål og lige til at smide i bagagerummet. Cyklen vejer 16 kilo, den kan køre 25 km/t og kører 80 kilometer på et batteri. Og så skulle der kunne være tre cykler i bagagerummet i en stationcar, uden at sæderne er lagt ned.

Christian Adel Michael er 27 år og iværksætter by heart – og det var ham, der fik idéen til at lave MATE BIKE. “El-cykler bliver generelt set som seniorcykler, og vores mål har været at lave en el-cykel, som rent faktisk er cool,” fortæller Christian, da vi mødes på Outdoor Trainings kontor i København. Sammen med sin søster Julie har han taget cyklen hen på kontoret for at vise den frem og fortælle om deres erfaringer med crowdfunding. Det er deres første crowdfunding projekt, men sammen har de masser af erfaring. Julie Kronstrøm er sideløbende konsulent i Instituttet for Fremtidsforskning og tidligere projektleder.

Den mentale barriere forsvinder

Ifølge Christian kan en MATE også være til gavn for dem, der allerede bruger deres cykel flittigt. “Flere studier viser, at når du har en el-cykel, så kører du længere.

Der er mange, der synes, at det er fedt at være en del af vores MATE-community.

Det vil sige, at hvis du bor i byen og overvejer at tage til stranden eller i skoven, så kan det være en barriere at cykle. Men med en el-cykel bliver den afstand lige pludselig meget kortere, og den mentale barriere forsvinder faktisk,” forklarer Christian.

Christian og Julie understreger, at cyklen på grund af sin lille størrelse er let at have med sig rundt, og selvom man er aktiv og godt kan lide at cykle langt, så kan cyklen give ekstra oplevelser, når man er ude på tur. Og så er cyklen et muligt alternativ til bilen på en varm sommerdag, hvor man ikke har lyst til at møde ind på arbejde badet i sved. Derudover gør el-cyklen det muligt at komme rundt i de mere bakkede landskaber, hvis man altså ikke lige har landevejscyklen eller mountainbiken med.

Mere end en el-cykel

MATE bliver realiseret gennem crowdfunding-sitet Indiegogo, som blev åbnet for backers (folk der bakker op om projektet, red) i midten af august 2016. På den måde kan alle interesserede bidrage til projektet og få mulighed for at købe cyklen til en fordelagtig pris. Crowdfunding går ud på at skaffe penge til et projekt gennem sit netværk – og det er op til venner, familie og det community, man kan skabe (primært gennem sociale medier) at støtte op om idéen og gøre den til virkelighed. Og det er netop det fællesskab, der gør crowdfunding til noget helt særligt.

“Gennem crowdfunding har man ligeledes en god metode til at teste ens brand. Har det en genklang i markedet, gider folk at have det? Nu kan vi se, at der er en efterspørgsel,” forklarer Julie om deres valg. Endnu en fordel er, at crowdfunding-projekter er globale fra dag 1, og det er muligt at slippe for at tage lån og få et produkt færdigproduceret på egen hånd. Man kan skabe opmærksomhed og engagere sin målgruppe ved at skabe et fællesskab om det produkt, man er i gang med at udvikle, mens produktet stadig er på tegnebrættet. På den måde kan man faktisk også forbedre produktet, inden det overhovedet er blevet produceret.

“Det er virkelig vigtigt, at det første produkt, der kommer ud, bliver godt og således bliver en succes,” fortsætter Julie. “På den måde kan brandet opnå en stor appel i markedet, da kunderne er glade, og der er mange, der synes, at det er fedt at være en del af vores MATE-community. Derved bliver det mere end blot at købe en el-cykel.”

Vores mål har været at lave en el-cykel, som rent faktisk er cool.

De bruger derfor også overraskende meget tid på at pleje deres community og indsamle feedback for at sikre sig, at alle kunderne er glade og får svar på alle de spørgsmål de måtte have.

MATE i fremtiden

Drømmen på sigt er at lancere flere modeller af el-cyklen, men i første omgang handler det om at lave et så godt produkt som muligt. På sigt skal det dog også være muligt at købe flere batterier, så man kan skifte undervejs, hvorved det bliver muligt at køre længere ture. I skrivende stund har MATE mere end 2.880 bidrag på Indiegogo, og de håber på at kunne producere mere end 3.000 el-cykler ved kampagnens afslutning. Omsætningen i skrivende stund er således på omkring to millioner dollars, som svarer til over 13 millioner kroner. Der kan således ikke være nogen tvivl om, at Christian og Julies crowdfunding-projekt har fået en forrygende start.

De første MATE-cykler kommer ud til køberne i oktober eller november 2016, og det er bare begyndelsen. Christian og Julie drømmer om at kunne udvide og udvikle MATE-community’et og bygge brandet op. De regner med at fortsætte med at bruge crowdfunding, men muligvis også at bruge traditionelle distributører. Idéen har hele tiden været, at det skal være globalt fra starten. MATE skal være med til at eksportere den danske cykelkultur til det globale marked, hvor el-cyklen kan give cyklen en central plads som transportmiddel – præcis som den har herhjemme i Danmark.

INDIEGOGO VS KICKSTATER

Det er ikke helt uden betydning, hvilket crowdfunding-site du vælger til dit projekt. Ifølge Christian Adel Michael kan det faktisk have stor betydning for, hvilken type personer der vælger at støtte. MATE har valgt at benytte Indiegogo til deres crowdfunding, da det er meget forbrugervenligt, og der er flere normale forbrugere på Indiegogo. Den anden store crowdfunding-spiller på markedet, Kickstarter, er derimod bedre til tech-relaterede produkter og er klart det største site. Så hvis du laver ikke-tech-relaterede produkter, vil han anbefale Indiegogo.

Læs mere på indiegogo.com og kickstarter.com

OM GRUNDLÆGGERNE

Christian Adel Michael er 27 år, dreven iværksætter og har en baggrund inden for salg og marketing.

Julie Kronstrøm Carton er 38 år og har erfaring med såvel forretningsudvikling, ledelsesstrategier og projektledelse. Hun er mor til tre og er til hverdag konsulent ved Instituttet for Fremtidsforskning.

DE 5 BEDSTE RÅD TIL CROWDFUNDING

Overvejer du selv at starte et crowdfunding-projekt, så er det altid en god idé at få ‘best practice’ fra andre, der har prøvet det. Christian Adel Michael og Julie Kronstrøm Carton har har følgende gode tips, som du hermed kan starte ud med.

  1. Investér i marketing! Hvis du skal nå noget sted, bliver du nødt til at have et startkapital til markedsføring.
  2. Lav en god præsentationsvideo og et ordentligt præsentationsmateriale. Med crowdfunding sælger du ikke bare et produkt, men en følelse og en fortælling. En video er perfekt – og faktisk et must – for at videreformidle det til dit community.
  3. Brug de sociale medier aktivt som en del af din strategi. Brug især Facebook til at annoncere og nå ud til din målgruppe. De sociale medier er nøglen til succes i crowdfunding.
  4. Vær ikke grådig med profitter! Hvis du vil sælger dit produkt for dyrt i din kampagne, kan du måske genere et godt overskud på din første produktion, men du misser måske også chancen for at blive rigtig stor. Find derfor en god prisstruktur, så det kan betale sig for kunden at investere i dig, samtidig med at de føler, at de får et godt tilbud.
  5. Svar på kundeservice – og sæt meget tid af til det! Det lyder måske lidt lavpraktisk, men det kan komme bag på én, hvor meget tid der skal bruges på at svare på spørgsmål om dit produkt og få dine backers til at føle sig værdsat. Ofte kan svar på et enkelt spørgsmål være nok til, at folk vil være med.

FAKTA OM MATE BIKE  img447

  • Vægt: 16 kg
  • Hastighed: Op til 25 km/t (EU)
  • Belastning: Cyklen kan bære op til 125 kg
  • Batterivarighed: Kan køre ca. 80 kmimg443
  • Motor: 250 W
  • Andre features:

– Cyklen har et 3-trins foldesystem.

– Man kan oplade sin mobil på cyklen.

– Højden på styr og sæde kan justeres.img449

  • Kampagnepris på Indiegogo: 599 USD, ca. 4000 DKK
  • Læs mere på mate.bike

Tekst Bettina Holbæk Pearson Fotos MA

Artiklen er fra Outdoor Training #15  (outdoortrainingmag.dk)