Luksus.land tog tre uger ud af kalenderen for at gå på opdagelse i den del af Caribien.

Caribien har i mange år været et meget eksklusivt sted for danskere at rejse til. En destination forbeholdt folk, der har sat penge til side i længere tid, og så er det et sted, som kun få danske rejsende traditionelt ville finde vej til. Men med de nye spilleregler, hvor lavprisfly tager os direkte til nye destinationer, og hvor teknologien og deleøkonomien gør det muligt selv at arrangere sin tur til de fjerne steder, så kan man i dag komme af sted på en unik selvtilrettelagt ferie i Caribien uden at blive helt rippet for penge. Og det kan ses i antallet af turister fra Danmark, hvor det eksempelvis ventes, at 25.000 eventyrlystne danskere vil besøge Dansk Vestindien i 2017 takket være den nye flyforbindelse, den stigende interesse og ikke mindst 100 års jubilæet for danskerenes salg af øerne. Tendensen er dog klar og ses også generelt i Caribien, som er godt på vej til at blive ‘det nye Thailand’ for os danskere. Vi vil prøve noget nyt og eksotisk – og der er Caribien et spændende alternativ.

Men hvad er det, vi kan finde på øerne? Og hvad tænker de lokale om den nye invasion af vikinger? Er øerne det paradis for aktive outdoor personer? Og passer øerne sig som rejsemål for en familie med børn?

Vi pakkede kufferterne med tøj og gear til et tre ugers outdooreventyr, og med to børn under armen steg vi med åbent sind om bord på flyveren fra København for ved selvsyn at opleve femtidens rejsedestination.

PUERTO RICO – DEN MAGISKE GRØNNE Ø MED DEN SPANSKE SJÆL

Den lille strand Playa Buyé på den syd-østlige del af Puerto Rico ved Cabo Rojo er et roligt sted til en tur på Stand Up Paddle i det azurblå vand.

Den lille strand Playa Buyé på den
syd-østlige del af Puerto Rico ved
Cabo Rojo er et roligt sted til en tur på
Stand Up Paddle i det azurblå vand.

Man fornemmer det allerede ved indflyvningen. Vulkanøen Puerto Rico stiger stejlt op af havet og troner grønt og majestætisk op over det azurblå hav. Ud af havet vokser øen op fra undergrunden og står stolt med både vilde grønne bjergskråninger og kridhvide sandstrande. Et paradis med masser af autentiske oplevelser, men også en kultur med mange spændinger.

Nuvel, mange danskere kommer til Puerto Rico for at tage videre på krydstogt fra hovedstaden San Juan. Den største udskibningshavn for krydstogtturisme i Caribien. Men ikke desto mindre står det klart ved første syn, at dette er en ø med masser af eventyr; både til folk med hang til traditionel caribisk strandstemning samt til folk med hang til eventyr i de grønne bjerge.

Skulle du mod forventning ikke have læst op på de lokale forhold hjemmefra, er det første, som slår en, at de lokale snakker spansk. “De fattiges sprog”, som øens mest kendte band Calle 13 synger om. For nok er vi landet på amerikansk territorium, men Puerto Rico er en ø med en spansk folkesjæl.

95 procent af Puerto Ricanerne er således spansktalende, og du kan godt indstille dig på en mañana-stemning, hvor folk på ingen måde har travlt. Faktisk er det kun cirka 10 procent af befolkningen, som snakker engelsk, til trods for at størstedelen af de turister, som er på øen, er amerikanere. Men man kan lige så godt vænne sig til fra starten, at alt tager den tid, som det tager, hvilket var befriende, så snart vi lige fik koblet vores hoved og krop fra hverdagens travlhed og arbejdsstress og over til total afslapning og nydelse.

Den meget afslappede stemning kunne naturligvis også skyldes, at vi var der over jul og nytår, hvor der var ferie. Men selvom det var højsæson, og stort set alle hotellerne var booket, var der på ingen måde overfyldt med turister. Selv de mest ikoniske strande og steder, vi besøgte i højsæsonen, var ikke tætpakket med gæster, og naturen kaldte på at blive udforsket. De mange øde klitter ved vandet, de endeløse strande og den junglelignende grønne skov, som dækker store dele af øen, danner alle gode rammer for at gå på oplevelse.

Stor variation

Selvom øen ikke er meget større end Sjælland, byder Puerto Rico på en stor variation i landskabet. Der er i alt 500 kilometer kystlinje at vælge imellem, og derudover er der et frodigt landskab inde i landet. Øen er i sin tid opstået ved vulkansk aktivitet, hvilket har givet den en masse liv i landskabet. Blandt andet har Puerto Rico også én af verdens største underjordiske floder, Camuy, som ligger under en kæmpe klippeformation med masser af grotter. Kontrasterne mellem de forskellige steder er ret fantastisk. Det mærkes, når man kører fra stranden, hvor solen står højt på en blå himmel ved vandet, ind mod bjergene, hvor der er tåget og overskyet med regn og et mærkbart mere køligt klima.

Vejret i december og januar er en smule ustadigt, men stort set altid varmt medmindre man er oppe i bjergene. Vi havde forventet en del regn, da vejrudsigten på vores mobiler viste regn hver dag, men vi fik kun enkelte regnskyl, som kom i snit en gang om dagen. Skyerne kommer og går, og det samme gør vinden, dog er det mest den blå himmel, der hersker.

Historisk og politisk set har Puerto Rico været igennem en turbulent om gang, siden det var et vigtigt forsyningsstop for de spanske conquistadores tilbage i 1500-tallet. Efterfølgende har de forskellige kolonimagter kæmpet om at få kontrol over øen i deres forsøg på at få fodfæste i Caribien med adgang til Syd- og Mellemamerika. Puerto Rico har ligeledes en del udfordringer med mange politiske spændinger. Mange på øen vil gerne blive frie fra USA, og de kæmper med meget fattigdom og kriminalitet. Puerto Rico er én af de fattigste stater i USA, men er til gengæld én af de rigeste steder i Mellemamerika. Det sagt, så er det stolte folk med en levende kultur, som stædigt holder fast i en egen identitet, hvilket er dejligt  befriende at se i Caribien, hvor mange andre øer desværre er blevet mere overfladiske og lidt for tilpasset turismen.

Infrastrukturen på Puerto Rico er generelt god, og hovedvejene er intet mindre end fænomenale. Så snart man bevæger sig ud på de såkaldte ‘scenic roads’ (ruta panorámica) eller andre små snørklede veje, hvor vores GPS på smartphonen holdt op med at fungere, er man straks mere på den. Vi måtte adskillige gange stoppe op og spørge i vejkanten med meget varierende svar til følge til trods for, at vi kan spansk.

Surf og hippiestemning   

Stranden Domes er ét af de kendte surfspots i Rincon - og både stemningen og bølgerne er værd at komme hertil for.

Stranden Domes er ét af de kendte
surfspots i Rincon – og både
stemningen og bølgerne er værd
at komme hertil for.

Det første sted, vi besøgte, var den lille by Rincon, som ligger godt to timers kørsel vest fra hovedstaden San Juan. Vinteren er højsæson for surf, og Rincon er hjemby til nogle af de mest klassiske surfspots i Puerto Rico. Byen har været kendt siden 1968, hvor verdensmesterskaberne i surf blev afholdt her. Man kan finde strande, som vender både mod sydvest og nordvest, og derfor er det nemmere at finde gode forhold hver dag. Generelt er de sydvendte strande dog mere rolige. Det er fin begyndersurf med mange bølger, der kommer ret kontinuerligt. Nogle af de mest kendte steder er Sandy Beach, Tres Palmas og Domes Beach. Rincon er ikke helt tætpakket med surfere, der er en god chillet stemning på stranden, og man kan finde små spisesteder og autentiske gadekøkkener rundt omkring. Byen bærer sit tydelige præg af internationalt miljø, hvor europæiske surfhippier siden 60’erne har bygget en lokal surfkultur med alt, hvad etægte surfhjerte begærer af surfbutikker, hangouts og små tyske mikrobryggerier, som er startet af tilflyttende tyske surfere.

Rincon er dog ikke bare surf. Det byder også på nogle rigtig gode spots til snorkling og dykning, ligesom folk med hang til SUP, yoga og et aktivt strandliv tydeligt trives. Her ligger blandt andet stranden Steps, som giver øens måske bedste snorkling, ret op af strande med perfekte sweels samt godt flankeret af gode fiskerestauranter. En lille by, men en sand legeplads for alle med hang til boards, eller hvis man bare elsker at hoppe i bølger.

Eco-tours i regnskoven

Efter et par dage ved stranden drog vi ind i landet for at se på den frodige regnskov. Det er ikke uden grund, at øen også har tilnavnet ‘Den grønne ø’. De fleste tager til El Yunque nationalparken, som er den største regnskov i USA, der ligger på den østlige del af øen tæt på San Juan. Vi valgte at tage mod folkestrømmen til et såkaldt parador – som er Puerto Ricos svar på et vandrehjem – tæt på den lille bjerglandsby Adjuntas, som ligger inde i landet og kaldes “Det lille Schweiz” på grund af de lavere temperaturer og bjergene. Der var overskyet det meste af tiden, og der var væsentligt køligere og mere fugtigt end ude ved kysten, hvilket er meget kendetegnende. Så hvis du er i Puerto Rico henover sommeren, kan det være et muligt afbræk fra varmen.

På kayaktur i søen Garzas inde i landet.

På kayaktur i søen
Garzas inde i landet.

Generelt skal du ikke forvente luksus på paradores, men derimod havregrød i flamingo krus, gamle outdatede flipper-maskiner og julepynt af genbrugsmateriale. Ikke desto mindre kan et besøg være en fin pause for en varm strandkultur, hvor man til tider kan savne noget jord og natur underneglene. Det er meget frodigt inde i Praktisk info landet med regnskovslignende natur, og der er mulighed for at tage en del vandre- og klatreture (blandt andet til ét af Puerto Ricos højeste bjergtinde Monte Guilarte, som er 1,204 meter over havet), samt sejle i kajak på én af de mange søer, som er i området. Selv tog vi på kajaktur til søen Garzas til et (meget lille og koldt) vandfald, hvor vi lavede et stop for at bade.

Puerto Rico udmærker sig ligeledes ved at have fokus på økoturisme og bæredygtige tiltag. Der er rig mulighed for at tage på de såkaldte eco-tours i regnskoven, som laver aktiviteter med et øje for miljøet, hvilket blandt andet indebærer økologi, brugen af solenergi og en masse små DIY-tiltag, som tager hånd om miljøet. Overalt er der små familiedrevne tour-virksomheder, der arrangerer diverse outdoorture. Et af de områder, som de lokale selv anbefaler at tage forbi, er Río Tanama, hvor man kan lave en masse aktiviteter i grotterne og flodsystemerne. Det er også muligt at zip-line flere steder, og der er blandt andet én af verdens længste sammenhængende svævebaner i Puerto Rico.

Én af de største køreoplevelser på Puerto Rico er at tage et smut på La Ruta Panoramica, som er en 266 kilometer lang rute, der kører på tværs af øen på små snørklede, stejle og mere eller mindre tilgængelige veje. Vi forsøgte at finde vej uden GPS, da signalet på vores mobil ikke fungerede inde i landet, hvilket var lidt af en udfordring. Til gengæld så vi nogle fantastiske udkigssteder, kørte under hængende lianer, farvestrålende regnskov og spøgelseslignende forladte byer, der var blevet overbevokset med planter. Hvis I på nogen måde har mulighed for det, så kør et lille stykke på ruten, da den giver et flot indblik i regnskoven uden at være inde i den. Vær opmærksom på, at det som sagt regner mere inde i landet, og vejene derfor godt kan være meget glatte. Det regner mindst i starten af dagen.

Skulle vi vælge om igen, ville vi nok have taget til El Yunque, men til gengæld havde vi naturen for os selv, da det ikke er lige så populært. Især i højsæsonen og i weekenderne skulle El Yunque eftersigende være meget besøgt. Det er i øvrigt tilladt at campere enkelte steder i regnskovene, men det kræver, at man har søgt om tilladelse inden (husk at være ude i god tid).

Naturreservater, MTB og billedskønne strande

Efter at have oplevet regnskoven til fods og til vands var det tid at tage ud til kysterne igen. Denne gang til Cabo Rojo, som er kendt for sine rødlige klitter, der er farvet af saltet i jorden. Da vi først ankom til vores nye parador, varvi ret skeptiske. Vi kørte igennem helt flad, gold natur, og det første vi mødte var kæmpe områder med campingvogne. Sådan rigtige trailerparks, hvor der var bygget huse og tage rundt om campingvognene. Og det viste sig, at det faktisk var den øvre mellemklasse fra San Juan, som især brugte disse nye trailere. I det hele taget fandt vi ikke mange udlændinge i Cabo Rojo, hvor det mest var de lokale, der tog til.

Det var ret fascinerende med de lange strækninger med campingvogne, men også langt fra det naturreservat, vi havde forestillet os. Vores parador var da heller ikke noget at prale af. Værelset virkede til at være lavet af en aflang container, og selvom sengene var væsentlig bedre end inde i landet, så var det virkelig simpelt og indelukket, og det umiddelbart golde landskab, der mødte os, var temmelig uinspirerende.

Stand Up Paddle boardet var et hit for hele familien. Især vores ældste søn, Vitus på 7 år, kunne bruge flere timer på boardet.

Stand Up Paddle boardet
var et hit for hele familien.
Især vores ældste søn,
Vitus på 7 år, kunne bruge
flere timer på boardet.

Vi var faktisk lige ved at forlade stedet af bare mismod, da vi valgte at tage et smut ned til stranden. Og meget kan man sige, men strandene i Puerto Rico er virkelig lækre. Der er måske ikke helt hvidt sand og azurblåt vand på alle sammen, men du finder nogle af de bedste strande her ved Cabo Rojo. Én af de mest benævnelsesværdige strande er La Playuela (også kendt som Playa Sucia), som udover en fantastisk strand formet som en halvmåne også har en masse flotte klitter og et fantastisk dramatisk landskab. Lidt vesterhavsagtig, men blot tilsat caribisk stemning og uden de store bølger. Fyrtårnet ved stranden er også et besøg værd. Strandene her i området er generelt meget børnevenlige. Udover La Playuela kan vi især anbefale stranden Playa Buye, som er en rigtig fin lille strand med træer langs strandkanten, som giver god skygge. En lokal puertoricaner, Tommy Irizarry, har lavet en lille udlejning af SUP-boards og kajakker, som man kan leje på timebasis. Vi tog ud et par timer med SUP-boardet, og vores ældste søn lærte hurtigt selv at sejle rundt på det. Med det klare lyseblå vand som underlag og den flotte kyst som baggrund kommer man hurtig i zen. Se i øvrigt hans bedste råd til Puerto Rico (se box).

MTB langs kysten i Cabo Rojo.

MTB langs kysten
i Cabo Rojo.

Cabo Rojo området viste sig desuden at være et rent eldorado for mountainbikere med de lange veje og små stisystemer med kaktusser og rå stier, som også var perfekt til en løbetur.

Til trods for at området umiddelbart ville være svært at dechifrere, endte vi ud med at få nogle virkelig gode oplevelser i Cabo Rojo, for vi havde sat forventningsniveauet ret højt ud fra de anmeldelser, området havde fået på diverse sites. Men stedet vokser på én, og det er en meget autentisk oplevelse. Og hvis du er i området, så tag også et smut til Playa Combate og spis på Annie’s Place, hvorman både kan få en klassisk mofongo (mos af plantain) og en masse andre retter som eksempelvis fiskeboller (bolitos de pescado). Som næsten alt, du spiser i Puerto Rico, er det meste fedtet ind i friture, men her er det faktisk muligt at få en anstændig salat også.

Den historiske hovedstad

Vores rejse i Puerto Rico endte i hovedstaden, hvor vi skulle flyve videre til Dansk Vestindien. Vi nåede kun at få en eftermiddag i byen, som kan anbefales at tage forbi – dog uden at skulle tilbringe flere dage der.

img668Vi tilbragte tiden i det historiske centrum i den gamle bydel langs borgmuren, som er fyldt med farvestrålende spanske kolonibygninger på de stejle og snørklede veje på den lille ø, som den gamle bydel består af. San Juan i sig selv er en stor pulserende storby med cirka 400.000 indbyggere, men i den gamle bydel er det mest turisterne, der fylder i gadebilledet.

Den gamle bydel er meget autentisk, har en masse historiske seværdigheder og byder på mange hyggelige spisesteder. Har I tid, så kan I tage forbi fortet Castillo San Felipe del Morro, som har beskyttet byen siden 1600-tallet og blandt andet har været brugt som kulisse i Pirates of the Caribbean.

Helhedsindtrykket

Puerto Rico er en stadig uopdaget juvel for os danskere med hang til en aktiv ferie – især hvis man kan en smule spansk. Modsat mange andre øer i Caribien lever og ånder øen med en lokalbefolkning, som ikke er 100 procent afhængige af turismen, hvilket giver en befriende lokal stemning. Prismæssigt er øen cirka 35 procent billigere end Danmark, og selvom det ikke er Thailand-priser, så er det væsentlig billigere end mange andre øer i Caribien. Infrastrukturen er god, der er masser af outdoor, surf og andre aktive aktiviteter at opleve. Der er endda en klart spirende landevejscykelkultur, som ses overalt i det let bakkede landskab, ligesom der er et fint udbud af overnatningssteder i alle prisklasser. Vær opmærksom på, at selvom Airbnb er udbredt, så er homeaway.com også stort på øen, hvis man skal leje private boliger. En sjov detalje var, at Uber netop havde åbnet med sine første chauffører på øen, da vi var der – så udviklingen følger helt klart tendensen over resten af verden, hvor deleøkonomien vinder ind.

Kort sagt er Puerto Rico en øgruppe med rigtig mange muligheder og en klar anbefaling herfra – også med børn.

TRÆNER DU I VARMEN? SÅ ER HER ET PAR TIPS!

Der er mange gode grunde til at træne i varmen, såsom at kroppen er bedre til at justere sveden i varmt vejr, den udskiller mindre salt samt at det kan være med til at forbedre din form at træne i varmen. Men der er også et par ting, der er gode at huske på.

  • Drik vand! Husk at drikke meget mere vand end du plejer. En tommelfingerregel er at drikke vand et stykke tid før, du skal træne, men undgå at drikke for meget lige op til træningen, da væsken vil skvulpe i maven, og man kan risikere at føle sig for tung. Drik cirka en liter vand i timen under træning i varmen.
  • Træn tidligt eller sent. At træne tidligt om morgenen giver en god start på dagen – især fordi du aldrig ved, om børnene er klar på noget senere på dagen. Man kan godt være helt udkørt efter en dag i solen fyldt med oplevelser eller strand, så motivationen er klart størst i morgentimerne. De varmeste timer på dagen er generelt mellem klokken 11 til 15, så undgå at træne der, hvis du skal træne ude.
  • Klæd dig let. Sørg for at pakke lyst og svedtransporterende tøj med i kufferten. Eller træn i bar mave. Pak også en visor eller kasket, og hvis du bliver meget irriteret af stærk sol, kan et par gode træningssolbriller være guld værd.
  • Hold pauser. Det kan være en god idé at træne intervaller i varmen og sørge for at holde dine pauser i skyggen.
  • Sørg for at være nedkølet inden træning. Forsøg har vist, at du træner bedre og kan holde i længere tid, hvis du har været nedkølet, inden du begynder træning i varmen.

OUTDOOR TRAININGS TOP 5 TIL PUERTO RICO

  1. Surf ved Rincon. Surferparadiset Rincon er et must, hvis du tager til Puerto Rico. Tag forbi én af de mange surfspots med chillet surferstemning, gode bølger og masser af surf. Og når du er i Rincon, så tag også et smut forbi snorkelspottet Steps.
  2. El Yunque National Forest, Rio Grande. I det nordøstlige Puerto Rico tæt på San Juan ligger USA’s eneste tropiske regnskov med en imponerende størrelse på 113.32 km2 . Det højeste bjerg i nationalparken er 1.065 meter højt, og man finder en masse små vandfald og en junglelignende stemning.
  3. Toro Verde ‘The Beast’ Zipline, Orocovis. Kom op i fart med ‘The Beast’, som er verdens højeste svævebane med en banelængde på over 1500 meter. Et sus for både store og små adrenalinelskere.
  4. Besøg Isla de Mona. Dem med eventyr i blodet bør helt sikkert tage forbi den tredjestørste ø på Puerto Rico, som er et naturreservat, der har fået øgenavnet ‘Caribiens Galápagos’ på grund af øens meget unikke økosystem. Øen er ubeboet, så hvis man vil overnatte, er det med telt. Oplev kæmpe komodovaraner og kom helt væk fra turismen, da det stort set kun er outdoorfolk, der kommer til øen.
  5. Bioluminescent kajaktur. Det er ikke kun på St. Croix, at man kan sejle i kajak omgivet af selvlysende mikroorganismer i aftenmørket. I Puerto Rico finder du to forskellige steder at opleve det magiske lys i havet.

HER OVERNATTEDE VI

[rating: 4/6]
RINCON OF THE SEAS GRAN CARIBBEAN HOTEL
Traditionelt hotel, høj musik og pool. Ligger lige ud til strandkanten.
www.rinconoftheseas.com

[rating: 2/6]
PARADOR VILLAS SOTOMAYOR
Meget simpelt, har køkken uden det løse inventar. Dårlige senge og minder mest af alt om et halvdårligt vandrehjem. De to stjerner er for placeringen i naturen.
www.paradorvillassotomayor.com

[rating: 2.5/6]
PARADOR COMBATE BEACH RESORT
Du skal ikke tage til Cabo Rojo for dette hotel. Det minder om en container indeni og er generelt som et simpelt amerikansk motel. De to stjerner er for den gode seng og beliggenheden.
www.combatebeach.com

PRAKTISK INFO

  • Visum: Både Puerto Rico og Dansk Vestindien hører under USA og kræver derfor visum i form af en ESTA-erklæring, som skal udfyldes senest 72 timer inden indrejse. Forhør dig hos dit flyselskab eller den amerikanske ambassade (denmark.usembassy.gov).
  • Elektricitet: 120 volt og amerikanske stik. Adapter er derfor nødvendig.
  • Transport: Færger og vandfly gør det nemt at rejse mellem øerne. På øerne er der taxier, ‘safari’-busser og billeje. Det er ikke så normalt at bruge cykel som transportmiddel.
  • Kørsel: I Puerto Rico køres der i højre side, men i Dansk Vestindien køres i venstre side af vejen. Du skal bruge et dansk kørekort, men skal have et internationalt kørekort (certificeret oversættelse af kortet, som fås for 25 kroner hos Borgerservice og gælder ét år). Nogle biludlejninger kræver, at du tilkøber ekstra papirer for at køre som dansker og siger, at det er lovpligtigt. Dette er dog ikke tilfældet, så find en biludlejning, som ikke kræver dette. Det er lovpligtigt at bruge sikkerhedssele, og børn under fem år skal sidde i en autostol. Det virker dog som om, at der ikke rigtig er nogen, der overholder dette.
  • Gennemsnitstemperatur: 27 grader.
  • Regntid: Fra april til november.

R PENGENE SKAL RÆKKE LÆNGST

En af de grunde til, at Caribien er blevet så interessant, er den billigere pris på flybilletten, men hvad kan du forvente i forhold til daglige udgifter? Forvent ikke massage på stranden, billig leje af udstyr og restaurantpriser, der matcher Thailand. Noget, der overordnet overraskede os på turen, var, at prisniveauet på øerne var så højt. I Puerto Rico er det lidt lavere, men generelt kan du forvente danske priser – og endda dyrere, når du lander på luksusøen St. John. Det koster i snit cirka 100-150 kroner for en aktivitet (leje SUP-board, deltage i yogatime etc.), en standard massage koster snildt 500 kroner og generelt kom vi af med omkring 5-700 kroner for et standardmåltid inklusiv drikkevarer til tre personer. Så hvis du gerne vil spise ude, er det immervæk også en pose penge, der skal sættes til side.

Her er et par gode råd til at få pengene til at række længst.

  • Prioriter jeres aktiviteter. Sæt penge til side til aktiviteter, så I kan få en masse oplevelser. Vi prioriterede højt at have mange aktiviteter på programmet inklusiv guider, yogatimer og leje af udstyr, og det koster også. Hav en liste over must-do aktiviteter og sørg for at prioritere dem, selvom de måske er i den dyre ende. Det er de oplevelser, der gør størst indtryk.
  • Lej jeres egen bolig. Hoteller og resorts er generelt ret pebrede i Caribien, men det er nemt at finde boliger gennem Airbnb eller lignende udlejningstjenester. Så selvom du ikke har swimmingpool og de andre fornøjelser, der er ved at bo på hotel eller resort, så kan du spare mange penge – og vandet og naturen er gratis at boltre sig i.
  • Undgå at spise ude hver aften. Lav jeres egen mad og lav en plan for, hvor mange penge I vil spendere. Se så herefter på, hvor meget der kan blive plads til i økonomien.
  • Køb ind i de store supermarkeder. De små lokale supermarkeder er ofte dyrere end de store, som du finder tættere på de store veje. Selvom det ikke er det mest charmerende sted at handle, så kan du holde udgifterne nede.

FAKTA PUERTO RICO

Puerto Rico blev opdaget af Christopher Columbus tilbage i 1493 og har siden da været invaderet af både Frankrig, Holland og Storbritannien. Øen er nu et selvstyrende territorium med særlig tilknytning til USA. Dets officielle navn er ‘The Commonwealth of Puerto Rico’. Hovedøen, som ligger i det nordøstlige Caribien, er 180 kilometer lang og 65 kilometer bred og derved en anelse større end Sjælland. Udover hovedøen hører en række småøer til, hvor især øen Vieques er kendt for sine smukke strande. Det meste af landet består af tropisk skov, og øen er overraskende grøn. Og eftersom den har en kæmpe kyststrækning, er der masser af strande at vælge imellem. Niveauet er overraskende højt, og prisniveauet er cirka 35 procent lavere end i Danmark.

  • Hovedstad: San Juan
  • Hovedsprog: Hovedsproget er spansk, kun 5 % har engelsk som hovedsprog.
  • Areal: 13.790 km2
  • Befolkning: 4 millioner
  • Valuta: Amerikanske dollar

Læs mere på Seepuertorico.com og islandsofpuertorico.com.

DANSK VESTINDIEN – MEGET MERE END KOLONIHISTORIE

img683

Der er en lang række sportevents på øerne i løbet af året. En tendens som også afspejles i udvalget af akviteter på øerne.

Dansk Vestindien – eller De Amerikanske Jomfruøer, som øerne ret beset hedder i dag – er iblandt os danskere mest kendt for den danske kolonihistorie. Men tag ikke fejl. Øerne byder på meget mere end gamle kolonihuse, sukkermølleruiner og danske gadenavne. Der er masser af natur, smukke strande, skjulte oplevelser og ikke mindst en række spektakulære sportsevents, og du er inviteret.

Til næste år, i 2017, fejrer de Amerikanske Jomfruøer, at det er 100 år siden, at de overgik til USA, herunder at det som sådan er 100 år siden, at danskerne solgte vores Caribiske kolonier. Det vil utvivlsomt betyde, at mange danske turister vil sætte kurs mod øerne for at smage en bid af vort lands fordums storhed. Og der er virkelig sket meget siden da. Særligt i de sidste par år har turismen udviklet sig til at byde på mange tiltag til aktive outdoorfolk. Turismen er uden tvivl kommet for at blive på øerne, og det er blevet én af de vigtigste – hvis ikke dén vigtigste – indtægtskilde for øerne.

Det bedste af det hele – udover de kilometervis af strande – er, at øerne byder på en masse skjulte aktiviteter, som ikke er med på de gængse charterturisters anbefaling, hvor man ikke, som de fleste amerikanske turister, bliver taget i hånden og via skilte og guider føres rundt som blinde får. Især St. Croix har gennem de sidste 10 år udviklet sig til et mekka for outdoorsport, hvor øen i dag både huser sit eget triathlon, en svømmekonkurrence mellem korallerne og andre events, som tiltrækker sportsfolk fra hele verden, hvilket giver god mening med de stabile temperaturer året rundt. Derudover kan man på alle øerne finde en masse mindre vandrestier og bruge øerne og kysterne ad libitum til Stand Up Paddle, kajak, dykning, MTB og kite-surfing, når vinden er til det.

Det sagt, så er det vigtigt at gøre sig klart, at De Amerikanske Jomfruøer som øer nok er samlet under ét navn, men der er væsentlige forskelle i stemning, klientel og lokal forankring i atmosfæren på hver af de tre hovedøer: St. Croix, St. Thomas og St. John.

ST. CROIX

Det var en spændt familie, der landede i det lille 10-personers fly fra Puerto Rico efter en 40 minutters flyvetur. Lufthavnen i St. Croix er meget lille, og den var helt mennesketom, da vi landede som det sidste fly en aften i januar. Heldigvis var der lige præcis én taxa tilbage, som vi kunne tage til det resort, hvor vi skulle tilbringe de første par dage i Dansk Vestindien.

En af de ting, som vi elsker ved at rejse i Caribien, er stemningen. Altid højt humør, glæde ved livet, ingen sure miner og livets små drillerier. Vores taxachauffør var ingen undtagelse på vej til øernes bedste resort, The Buccaneer. Et high-end resort med aktiviteter samt aktive og velhavende amerikanere – og naturligvis også en håndfuld danskere, da vi stødte på danskere stort set alle steder på øen. Buccaneer kan bedst beskrives som en slags La Santa Sport deluxe, dog uden helt så meget fokus på sport, men mere et sted, som udover de tre private strande også har en løberute (som går gennem golfbanen), tennisbaner, børneklub og naturligvis vandaktiviteter lige ude foran døren med fantastisk snorkling og ugentlige dykkerkurser. Alt sammen nemt og med en amerikansk vanlig sans for snorlige service. The Buccaneer er på mange måder et fantastisk omdrejningspunkt for besøgende, som gerne vil opleve Caribien i lidt mere luksuriøse rammer, men det er ikke stedet, hvor du kan forvente autenticitet. Men er du fan af La Santa Sport, så er dette med sikkerhed et sted, du vil føle dig hjemme, og der er mulighed for “kun” at blive bag de høje mure og nyde mulighederne.

Et godt tip er at leje en jeep og køre rundt mellem de mange strande samt inde i landet på de mindre veje som f.eks. The North Shore Scenic Road.

Et godt tip er at leje en jeep og køre
rundt mellem de mange strande samt
inde i landet på de mindre veje som
f.eks. The North Shore Scenic Road.

Men lad dig ikke kun blive forblændet af den lækre luksus på resortet, for hvis du vil opleve det autentiske St. Croix, skal du ud af porten, og det helst uden en dansk guide i hånden. Lej i stedet en Jeep, kom af sted og kør væk fra horderne, som har en tendens til at samle sig de samme steder. Det giver mulighed for at finde steder, du ellers ikke lige havde forudset.

Magisk kajaktur i aftenmørket

Og var det ikke også noget med en magisk aftenkajaktur med selvlysende bioluminescente mikroorganismer? En af de mest fantastiske oplevelser, vi havde på St. Croix, var at sejle gennem de mange tusinder små fluorescerende plankton, som lyser op i vandet, når man rører rundt i det i Salt River Bay efter mørkets frembrud. Fænomenet findes en del steder i verden og kan også opleves i Puerto Rico. Og for at gøre oplevelsen endnu mere vild er der også ildfluer og små selvlysende vandmænd i vandet, som lyser op på turen, som varer et par timer. Husk at man sagtens kan tage de større børn med og sørg for at booke en gennemsigtig kajak (en see-through kayak, red). Et lille tip er, at det bedste sted at se de lysende plankton er under mangrove-træerne, da der er mørkere og det dækker, hvis der er månelys. Og jo varmere vandet er, jo mere lyser de op, så det er bedst at se i sommerperioden.

At tilbyde denne fantastiske oplevelse for øens besøgende har dog sine konsekvenser for miljøet, og aktiviteten udstiller på mange måder det dilemma, som de caribiske øer generelt står overfor i fremtiden. Faktum er nemlig, at de selvlysende dyr bliver færre og færre, hvilket af forskere i høj grad tillægges det faktum, at folk har solcreme på i vandet, hvilket dræber mikroorganismerne. Og her kommer dilemmaet – øernes beboere ved, at de skal passe på naturen, endsige at det er den, de skal leve af i fremtiden. Omvendt vil de også gerne have turisterne med de problemer, som de giver på godt og ondt. De er nemlig helt bevidste om, at det er disse, som skal bringe penge til øen i fremtiden.

Den ny turisme

I Dansk Vestindien er det dilemma især gældende på St. Croix, som er den største ø arealmæssigt, men også øen som ikke tidligere i så høj grad har satset lige stort på turisme som sine mindre naboøer St. Thomas og St. John. Dette er et resultat af, at man indtil 2012 havde det største olieraffinaderi på den vestlige halvkugle, det såkaldte Hovensa anlæg. Et olie anlæg, som gjorde, at man på St. Croix helt bogstaveligt havde overflod af penge frem til lukningen, og aldrig som sådan havde brug for at opdyrke andre indtægtskilder på øen. Lukningen var et hårdt slag for St. Croix, som oplevede, at rigtig mange lokale flyttede fra øen, da oliepengene stoppede. Det gav dog også en ny start, hvor visionære folk kunne starte en plan om at satse på turisme.

Der er stadig mange levn fra fortiden med danske gadenavne og historiske bygninger, men ellers fylder den danske historie ikke så meget for lokalbefolkningen, udover den nye strømning af turister.

Der er stadig mange levn fra fortiden med danske gadenavne og historiske
bygninger, men ellers fylder den danske historie ikke så meget for lokalbefolkningen,
udover den nye strømning af turister.

Da den direkte flyforbindelse blev oprettet mellem Danmark og Dansk Vestindien i 201X, var det med en lokal forventning om, at 80 procent af de mange danske gæster ville være +50 år med historisk forkærlighed. På øerne, og i sær på St. Croix, var man pivspændte og havde pudset alle mindesmærkerne op. Ikke desto mindre var overraskelsen stor, da danskerne startede med at flyve ind, og de slet ikke havde de historiske ruiner øverst på deres prioritetsliste. Nuvel, de historiske steder kunne sagtens besøges på en dag med dårligt vejr, men ellers drog de fint uden om, hvor den lokale turistorganisation havde tænkt dem hen. I stedet tager vi ud i naturen, på havet, på eventyr – ud på opdagelse. Så meget for alle de råd diverse kommunikationsfolk havde sagt om, hvad danskerne ville have, som en lokal hotelejer udtrykte det til os.

Det skinner da også klart igennem, at vi danskere er helt vores egne på øerne. Om det skyldes, at danskerne som de eneste kommer ind direkte med fly fra Europa til øerne, det er ikke til at sige, men det er slående, hvor tydelige vi er på øen. Det er således stort set kun danskere, man ser gående og cyklende på vejene, hvilket er til stor undren for de lokale, som griner lidt af os danske turister, som går i stedet for at køre. “Hvorfor tager de ikke bare en taxa?” spørger mange lokale, da vi spurgte dem om det. Svaret er, at vi danskere vil og have jord, vand og sand under neglene. Hvorfor kun se et gammelt fort, når man kan svømme med havskildpadder? Resultatet er, at vi mødte danskere overalt på øen, der som nogle af de eneste ikke var bange for at tage vandrestierne uden afmærkninger – og have deres børn med for den sags skyld. At danskerne allerede havde vundet stor respekt for deres tilgang til at tage ud på tur på egen hånd i naturen var slående hos alle de outdoorfolk, vi ellers snakkede med på turen.

Faktum er, at fokus på turismen nu bliver på noget andet, end det de havde regnet med. Der kommer mere fokus på de ting, som lokale normalt tager for givet som eksempelvis at svømme med havskildpadder og kæmperokker lige uden for døren, hvilket stort set er muligt over hele øen. Ligeledes tilbyder øen en række sportsevents, hvor naturen er i centrum, som for eksempel St. Croix Ironman Triathlon 70.3 og The Coral Swim, som er en international berømt havsvømningskonkurrence.

Hvor St. Thomas var kendt som krydstogsøen på Jomfruøerne og St. John som de riges lækre – men svinedyre – legeplads, vil St. Croix være det jordbundne alternativ med plads til alle, som vil i kontakt med sig selv og naturen i øgruppen.

En bæredygtig fremtid

Som sådan er St. Croix derfor en helt unik ø i en brydningstid, både hvad angår det at lære øens befolkning at tage vare på – endsige værdsætte – naturen og øens dyreliv. Men også fordi de ikke slæber rundt på en masse gamle traditioner turistmæssigt, som blokerer for nytænkning. I stedet kan de sætte alle kræfter ind på at blive en destination i pagt med naturen til folk flest, og som sådan udvikle sig i en anden retning end de andre øer. På den front er øens første rute til Europa kommet en smule for tidligt, men øen kæmper for at blive klar. Om ikke andet på den korte bane til 100 års jubilæet og på sigt til at være en mere bæredygtig ø med fokus på naturoplevelser. At have så stærke og målrettede resorts som “The Buccaneer” er afgørende i disse bestræbelser, men økoturismen med de små bæredygtige lokalt-ejede tiltag er mindst lige så vigtige for at skabe en gunstig industri, der ikke ødelægger hverken miljøet eller den lokale kultur.

img717

På vandretur med den lokale bushman Ras Lumumba Coriette, som vidste alt om plante- og dyrelivet på St. Croix.

Det er da også tydeligt, at det ikke kun er de store resorts, som er bannerførere for den nye bærerdygtige turismesatsning. Rundt om på øen spirer lokale initiativer frem. En anden af vores bedste oplevelser var at tage på ecohike ved nordvestkysten ved Maroon Ridge sammen med den lokale ‘bushman’, Ras Lumumba Corriette. Han havde et indgående kendskab til øens plante- og dyreliv og kunne underholde med et hav af fortællinger, som gjorde den fire timer lange trekkingtur til en leg for vores ældste søn, der så termitbo, kæmpetusindben og en masse planter med forskellige medicinske egenskaber. Derudover får man et af de bedste udsynsposter udover øen oppe fra toppen og ikke mindst en spændende fortælling om et tilhørssted for slaver, som var flygtet fra plantageejerne. Også en helt klar anbefaling herfra.

Og når du nu alligevel er på den nordvestlige del af øen, så tag også et smut forbi økolandbruget ‘Ridge to Reef’, som ligger inde i landet. Du kan enten få en guidet tur, bare kigge forbi eller endda tage en overnatning i én af deres hytter. Forholdene er simple, men et fint lille afbræk fra de mere turistede steder på øen og et helt andet klientel end på The Buccaneer.

At surfe med havskildpadder

img779

SU P-fitness på St. Croix.

Et andet eksempel på de mere lokale alternativer til de dyre luksusresorts er Chenay Bay, hvor vi flyttede ind i en lille hytte med udsigt ud over vandet. Et sted, som er mere nede på jorden, men hvor man også selv i højere grad skal opsøge aktiviteterne. Det blev også stedet, hvor vi mødte den amerikanske surfer Bill Craft og hans kone, Isabelle Picard, som sammen ejer Kite St. Croix, der står for udlejning af kajakker og SUP-boards ved stranden. Begge er tidligere prosurfere, som nu driver en forretning med undervisning i SUP, SUP-fitness og kitesurf samt kordinerer en del forskellige outdoor aktiviteter på øen som eksempelvis MTB- og vandreture.

Her står man op til yoga to gange om ugen. Derudover blev det et dagligt ritual, at mindst én af os tog en tur på SUP-boardet, medmindre vi skulle på heldagsture. I bugten lige uden for hotellet stødte vi dagligt på de lokale havskildpadder, der spiste tang i sandbunden, ligeledes så vi rokker, som svømmede elegant lige nedenunder boardet. Hvis man snorkler, som vi også gjorde hver dag, kan man komme helt tæt på dem. Men husk ikke røre dem, da de er fredede, og det kan skade dem at blive rørt af mennesker. Vandet er helt klart, når der ikke er for meget strøm eller vind, som skaber røre i sandbunden, og det er fantastisk smukt at svømme, sejle eller padle rundt blandt de mange havdyr.

Alt i alt er St. Croix en usleben diamant, hvor eventyret i den grad lever, og hvor alt godt kommer til de folk, som tør begive sig rundt på egen hånd. Nogle vil måske kalde øen en smule mere hippie og nede på jorden end de to andre øer. Vi vil kalde den perfekt til at rejse med familien.

St. Thomas & St. John

Efter næsten 10 dage på St. Croix tog vi videre til de to øer St. Thomas og St. John for at opleve, om øerne nu også er så forskellige, som vi havde læst og hørt. Og det fik vi bekræftet, for selvom alle tre øer har smukke strande, så er de vitterligt meget forskellige. Især i forhold til den type turister, der er der.

Vi tog vandflyveren fra St. Croix til St. Thomas (et must at opleve og hvis du køber i god tid, er den ikke synderlig dyr) og landede i hovedstaden, Charlotte Amalie. En langt større og mere industriel by end både Christiansted og Fredrikstad på St. Croix, med omkring 20.000 indbyggere.

Når krydstogtsskibene lægger til…

Størstedelen af turisterne på St. Thomas kommer ind med de kæmpe krydstogtskibe, der lægger til på øen St. Thomas hver dag. Fra morgenstunden kommer de sejlende ind, hvorefter de lægger til kajen, og de tusinder af cruisegæster vælter ud i de mange safari-busser, som tager dem med ind til byen for at købe billige guldsmykker eller til de omkringliggende strande eller til en endags tur til St. John. Det er ret fascinerende at se, hvordan St. Thomas bliver fyldt og tømt igen i løbet af dagen, når cruise-gæsterne drager tilbage til deres skibe inden afgang omkring 17-tiden. Det er i sig selv en god grund til at blive væk fra St. Thomas, men hvis du vælger øen, så se om du kan komme lidt væk fra krydstogtgæ- sterne til nogle af de mindre populære strande og tag forbi svævebanen Tree Limin’ Extreme Zipline Tour inde midt på øen. Det er en sjov oplevelse for hele familien undtagen de allermindste naturligvis, og det er imponerende flot at svæve henover den frodige natur. En natkajaktur hos Marriott Frenchman’s Reef & Morning Star Beach Resort tog også kegler. En biologistuderende guide tog os med ud og så havskildpadder, hajer og rokker om natten, hvilket skulle vise sig at blive et lille magisk mikroeventyr i kajakker med lys under bunden med naturen på tætteste hold. Godt nok var klientellet stadig rige Marriott-hotelgæster, men det blev oplevelsen som sådan ikke dårligere af. Derudover har St. Thomas et lille Coral World Ocean Park, hvor man kan opleve hajer, rokker, havskildpadder og andre dyr på tæt hold. Ikke lige vores kop te, men igen – børnene elskede det. Det kan godt være, at St. Thomas er den mest besøgte ø i Dansk Vestindien, men man savnede alligevel hurtigt den rolige St. Croix, når man oplever de mange tusinde krydstogsgæster på øen.

St. John for de rige

img777

Udsigten ud over Trunk Bay, som er den nok mest kendte strand på St. John, hvor der er fantastisk snorkling.

Det var med sommerfugle i maven, at vi tog færgen fra Red Hook på St. Thomas til den lille eksklusive ø St. John, som er verdenskendt for sine smukke strande og fashionable resorts. Den har ry for at være stedet, hvor de rige mødes, med flere strande som et utal af gange er kå- ret som værende iblandt verdens bedste ifølge internationale medier som Condé Nast Traveller, National Geographic og CNN. Men selvom de mange strande var imponerende, to tredjedel af øen er nationalpark og der er over 20 vandrestier at vælge imellem på øen, så blev det aldrig vores yndlingssted som dansk outdoorfamilie. Dertil er tingene simpelthen for dyre og for kontrollerede. Nuvel, de mange vandrestier er flotte, og flere af dem er internationalt kendte – og det er da også dem sammen med de gudeskønne strande, som gør øen værd at besøge, men desværre gør de dyre priser og den lidt snobbede stemning et dårligt indtryk i den samlede oplevelse. Det er generelt dyrt at være på alle øerne i Caribien, men på St. John skal du være klar på, at priserne er to til tre gange dyrere end de andre steder. Det er øen til luksus-folket, og det kan naturligvis mærkes på priserne og forventningen hos alt lige fra tjenere til personale på hotellet, som er vant til at omgås med rige mennesker, der kaster om sig med pengene.

At rejse (med børn) er at leve

At Danmark har fået en ny direkte flyrute til de Amerikanske Jomfruøer er en kæmpe mulighed. En mulighed for at opleve et stykke dansk kulturhistorie, men i lige så høj grad en mulighed for at opleve et øsamfund i transformation og en mulighed for at opleve et lille stykke Caribien. Og lad os sige det som det er: Vi kunne ikke få vores hænder ned, da vi atter stod i den lille lufthavn på St. Croix og ventede på, at vores Dreamliner skulle lande.

En tur til Dansk Vestindien indebærer alt, hvad hjertet begærer inden for aktive oplevelser i en smuk natur, hvor der er tid til at være sammen som familie. Man kan ikke komme udenom, at det er lidt spøjst at være på St. Croix, hvor danskerne næstefter amerikanerne er den største turistgruppe, men for børnenes vedkommende er det bestemt et plus, at der er andre danske børn at lege med, selvom det ikke er noget, vi normalt søger, når vi er afsted på tur. Det er nemt at tage hertil, der er en masse eventyr i sigte og der er en voldsom satsning på aktive tiltag, som man kommer til at se mange flere af i fremtiden. Dansk Vestindien er en øgruppe, som er godt i gang med at blive gearet til et større rykind fra os danskere, som vil have kvalitetsoplevelser i tropisk natur. Ja, det er dyrere end Thailand, men kvaliteten af oplevelserne er autentiske og gode, og selvom man kan mangle den billige massage efter en lang dags vandring, er det bestemt også luksus.

Vores oplevelse er, at du sagtens kan blive på St. Croix, selvom vandflyet til St. Thomas samt de smukke strande og nationalparken på St. John også kan sættes på listen, hvis du gerne vil opleve noget mere af Dansk Vestindien. St. Croix har nemlig lidt af det hele. Flotte strande, hvor man kan bade med de store havdyr. En voksende surf- og SUP-kultur. En lokal rastafari-kultur, som sætter pris på lokale traditioner. En række fede events at vælge imellem, hvis du gerne vil have lidt ekstra krydderi på rejsen samt en flot vild natur med nogle fine vandreruter, hvis man bevæger sig lidt væk fra alfarvej – hvad vi jo elsker at gøre. Alt i alt et sted, som vi med sikkerhed kommer tilbage til – alle fire.

ECOTOURS

Der er rig mulighed for at komme ud og opleve den alsidige natur i både Puerto Rico og Dansk Vestindien med god samvittighed. Økoturismen vokser støt på alle planer, og der bliver lavet mange tiltag for miljøet, selvom det ofte er meget simple løsninger. Mange guidede ture reklamerer med at være ecohikes og ecotours, og det indebærer for det meste, at det er ture, der forsøger at have mindst mulig påvirkning på naturen og ikke efterlader spor, når man er der.

TIP! 100 års Jubilæum.

I 2017 er det 100 år siden, at øerne blev solgt til USA, hvilket også vil smitte af på den danske turisme, så vær ude i god tid, hvis du skal hertil i 2017.

OUTDOOR TRAININGS TOP 5 TIL DANSK VESTINDIEN

  1. Bushcrafting i vildnisset. Hvis du vil komme helt tæt på naturen, kan det virkelig anbefales at tage på en guidet tur. Vi anbefaler især Ras Lumumba Corriette (ayaytours@gmail.com), som havde en stor viden om planter og dyreliv på St. Croix. Vil du vandre er Point Udall på St. Croix og Reef Bay Trail på St. John to gode trails.
  2. Bioluminescent kajaktur blandt mangrovetræer. Selvom det magiske syn med det selvlysende plankton i vandet ikke altid er lige massivt, så er det en forunderlig oplevelse i kajakken, som man ikke skal undsige sig. Findes blandt andet på Salt River Bay, St. Croix.
  3. SUP-fitness ved stranden. Lej et SUP-board eller endnu bedre prøv en times SUP-fitness. En blanding af hurtige ture på en Stand Up Paddle kombineret med opvarmning på stranden, lidt styrketræning ind i mellem og til sidst yoga på boardet ude på det azurblå vand. En genial kombination i perfekte omgivelser.
  4. Snorkling i nationalpark under vandet. Der er en masse steder at snorkle langs stranden rundt om på alle øerne, hvilket ikke er til at komme udenom. Her er der farvestrålende fisk og havskildpadder i massevis. Hvis du gerne vil svømme med havskildpadder, så se efter steder med masser af tang. Det elsker de. Du kan for eksempel stort set altid støde på havskildpadder på den lille ø med hotellet ‘Hotel on the Cay’ ude foran Christiansted. Vil du helt tæt på de store fiskestimer, så er det en idé at komme lidt væk fra kysterne. Vi tog på en tur til Buck Island, som er en lille ø uden for St. Croix. Her kan man snorkle langs nationalparken under vandet, som har over 250 forskellige fiskearter. På øen finder man ligeledes Turtle Bay, som blandt andet er blevet udnævnt af National Geographic som én af de smukkeste strande i verden. Navnet kommer af, at havskildpadderne bruger stranden til at yngle, og derfor kan man også risikere, at stranden er lukket. Tag også et smut forbi The Wall ved Cane Bay i St. Croix.
  5. Jeep i det frodige landskab på The North Shore Scenic Road. Forbered dig på at komme ud på meget varieret terræn i bjergene. Selvom nogle af øerne er små, så koster det mange penge at komme rundt med taxi, og offentlig transport er stort set ikke til stede. Med en jeep lærer du også øen at kende på en helt anden måde og får mulighed for at gå på opdagelse i de mere skjulte steder.

YOGA OG SUP-FITNESS

De to instruktører Stacey Jones og Leah Wall tilbød både Yoga og SUP-fitness ved stranden på Chenay Bay. Især SUP-fitness kan anbefales. Det er en blanding af hurtige ture på en Stand Up Paddle kombineret med opvarmning på stranden, lidt styrketræning ind i mellem og til sidst yoga på boardet. En genial kombination i perfekte omgivelser.

TIP Tjek GoToStCroix.com.

Privatdrevet site, som forsøger at samle alle aktiviteter i St. Croix inklusiv yoga, fitness, crossfit (ja, det er også kommet til Caribien), kajak, snorkling, surfing etc. Der er også en ‘100 ting at lave på St. Croix’- liste, som har en masse gode hikes og andre aktiviteter, du kan lade dig inspirere af.

DET SKER

Der er flere og flere events, der popper op i Dansk Vestindien. Her er nogle af de events, du kan deltage i henover året.

FEBRUAR
8 Tuff Miles Race
St. John
Læs mere på 8tuffmiles.com

MAJ
St. Croix Ironman Triathlon 70.3 (Beauty and the Beast)
St. Croix
Læs mere på stcroixtriathlon.com

Friends of the National Park Beach-toBeach Power Swim
St. John
Læs mere på friendsvinp.org/swim

SEPTEMBER
Love City Triathlon
St. John
Læs mere på 8tuffmiles.com

OKTOBER
Coral Reef Swim
St. Croix
Læs mere på swimrace.com

DECEMBER
St. Croix International Marathon
St. Croix
Læs mere på virginislandspace.org

SNORKLING I NARIONALPARK UNDER VANDET

Vil du helt tæt på de store fiskestimer, så er det en idé at komme lidt væk fra kysterne. Vi tog på en tur til Buck Island, som er en lille ø udenfor St. Croix. Her kan man snorkle langs nationalparken under vandet, som har over 250 forskellige fiskearter. Én af strandene på øen, Turtle Bay, er ligeledes blevet udnævnt af National Geographic som én af de smukkeste strande i verden. Navnet kommer af, at havskildpadderne bruger stranden til at yngle, og derfor kan man også risikere, at stranden er lukket. Det er ligeledes ulovligt at opholde sig på øen om natten.

HER OVERNATTEDE VI

[rating: 5/6]
THE BUCCANEER, ST. CROIX
Dyrt resort med tre private strande og masser af aktiviteter i La Santa deluxe-stil. Findes i flere forskellige typer lejligheder.

[rating: 4/6]
CHENAY BAY, ST. CROIX
Lokalt resort med små hytter med køkken, en mere moderat pris. Har en udmærket restaurant og har SUP- og kajakudlejning ved stranden. Sørg for at booke en hytte med udsigt til vandet.

[rating: 3/6]
HOLGER DANSKE HOTEL, ST. CROIX
Centralt hotel, som er fint til en enkelt overnatning.

[rating: 1/6]
THE WESTIN, ST. JOHN
Dyrt, overvurderet og kvalmt amerikansk. Har mange aktiviteter såsom tennis og fitness.

[rating: 3/6]
EMERALD BEACH RESORT, ST. THOMAS
Klassisk standard beach resort med god stemning i baren, fin mad, swimmingpool og lille strand.

FAKTA DANSK VESTINDIEN

I 2017 er det 100 år siden, at Danmark solgte De Dansk Vestindiske Øer til USA. Øgruppen var en dansk koloni fra 1754-1917, som bestod af øerne Sankt Thomas, Sankt Jan og Sank Croix. Hensigten med den danske kolonisering var at udnytte trekantshandlen mellem eksport af skydevåben og andre industrivarer til Afrika i bytte med slaver, som skulle bemande sukkerplantager, og tredje led bestod i at fragte rom og sukker til hjemlandet. Økonomien i Dansk Vestindien baserede sig fuldstændig på slaveri.

Øerne hedder nu De Amerikanske Jomfruøer (ofte skrevet USVI, US Virgin Islands), men i folkemunde herhjemme omtales de stadig mest som Dansk Vestindien. I dag er indbyggerne i Dansk Vestindien amerikanske statsborgere – dog uden stemmeret ved præsidentvalgene. Øerne har et bakket indre, som er omringet af hvide sandstrande og koralrev, der sørger for at bryde bølgerne fra havet. St. Thomas og St. John er dannet af vulkanudbrud, mens St. Croix er hævet havbund, som er skubbet op af havet ved jordforskydninger.

  • Hovedstad: Charlotte Amalie, Skt. Thomas
  • Hovedsprog: Engelsk
  • Areal: St. Croix: 218 km2 St. John: 49 km2 St. Thomas: 83 km2
  • Befolkning: 110.000
  • Valuta: Amerikanske dollar

Læs mere på usvitourism.vi, som er det officielle site for Dansk Vestindien.

Tekst og fotos Sofie Hvitved & Bugge Holm Hansen

Artiklen er fra Outdoor Training #13