Hun var en af fortidens første store kvindelige eventyrer, der pludseligt forsvandt i 1937, da hun var ude at flyve. Siden da har hendes død været et mysterium, men 80 år efter ved vi nu, hvordan hendes sidste eventyr endte.

Amelia Earhart var en kvinde, der skilte sig ud fra mængden, som amerikansk flypioner og forfatter. Hun var den første kvindelige pilot, der fløj alene over Atlanterhavet, og ikke nok med det, så nåede hun også at sætte 16 verdensrekorder. Bedrifterne var mange som pilot, hvilket hun også skrev flere bøger om. Men det var ikke kun i luften, at Amelia markerede sig, hun var også en kvinde, der stod i front for kampen om kvinders rettigheder, hvor hun var medlem af det politiske parti, National Women’s Party. Man må sige, at hun var en kvinde, der vidste, hvad hun ville og førte det ud i livet.

Den kvindelige eventyrer forsvandt dog sporløst den 2. juli 1937 i forsøget på at blive den første kvinde, som fløj jorden rundt – fra Lae Airfield på Papua New Guinea med kurs mod Howland-øen i Stillehavet – og siden da er der ingen, der har vidst, hvor og hvordan hendes dage endte. Flyvraget blev aldrig fundet, så selvom hun forsvandt i 1937, var det først i 1939, at man officielt erklærede hende og hendes navigatør døde.

Spekulationerne har været mange omkring Amelias skæbne, men de fleste teorier mener, at hun er løbet tør for brændstof under flyvningen, og omkom i forbindelse med nødlandingen. Nogle mener dog også, at det lykkedes hende og navigatøren at overleve nødlandingen, og siden da overlevede på en øde ø i et stykke tid. Andre mener, at hun tog tilbage til USA og levede et ‘hemmeligt’ liv, mens en helt tredje teori bygger på, at hun blev taget til fange af japanske tropper og derefter indsat i en japansk fangelejr, hvor hun døde. Teorierne er mange, men nu viser seneste forskning fra 2018, at fundene fra nogle knoglerester sammen med en kvindesko og navigationsværktøj på stillehavsøen, Nikumaroro, viser sig med stor sandsynlighed at stamme fra Amelia Earhart. Knoglerne blev fundet i 1940, dengang mente man dog, at knoglerne stammede fra en mand, men efter flere analyser tegner der sig et billede af, at mysteriet er løst – et spørgsmål, der har optaget mange i årevis. Ved hjælp af nye og moderne retsmedicinske metoder har Richard Jantz, forsker ved Tennessee University, fastslået, at knoglerne tilhører Amelia Earhart. 80 år skulle der går, før vi vidste, hvor hendes eventyr sluttede. Knoglerne er dog den dag i dag væk, og derfor har det ikke været muligt at tage mål og prøver fra dem, men målene fra knoglerne findes stadig, og det er ud fra disse mål og den præcise viden om Amelia Earharts kropsmål, som forskningen læner sig op af.

OM AMELIA EARHART (1897-1939)
Amelia Earhart blev født i 1897, og begyndte allerede at flyve som 23-årig. Allerede som 24-årig slog hun rekorden for, hvor højt en kvinde nogensinde havde fløjet. Men det var først i 1928, at hun blev verdensberømt, da hun som den første kvindelige pilot fløj over Atlanterhavet. Udover at være pilot kæmpede hun også for ligestilling for kvinder som medlem af National Women’s Party.

Tekst Mia Karrebæk Juhler